Categorie archief: hotel

Nieuw plan bestemming voormalige Amerikaanse ambassade Den Haag – deel 2

Voormalige Amerikaanse ambassade

Een nieuwe poging

In de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Tournooiveld in Den Haag komt toch geen Eschermuseum gecombineerd met een hotel. De gemeente zat de afgelopen maanden aan tafel met twee marktpartijen die de plannen wilden uitvoeren, maar de gesprekken zijn gestrand.

AD 03.02.2021

AD 03.06.2020

Het stadsbestuur gaat nu verder zoeken naar een passende invulling van het beeldbepalende gebouw. Een Eschermuseum is nog altijd in beeld !!!

Telegraaf 02.04.2020

In juni 2019 zag het er nog goed uit. Na eerdere mislukte pogingen om marktpartijen te vinden die de Amerikaanse ambassade konden ontwikkelen, dienden er zich twee nieuwe partijen aan.

Vastgoedontwikkelaar IQNN Development en vermogensbeheerder Syntrus Achmea zagen brood in de Amerikaanse ambassade en waren bereid om erin te investeren. Ze werkten samen met museum Escher in het Paleis de plannen uit voor vestigen van het Eschermuseum en een hotel in de ambassade.

Voormalig wethouder Richard de Mos (Hart voor Den Haag/Groep de Mos) was in de zomer van 2019 in zijn nopjes met het initiatief waardoor het volgens hem mogelijk leek te worden dat de gemeente het pand tegenover de Koninklijke Schouwburg voor 11,5 miljoen euro kon verkopen. ‘We zijn een stap dichterbij de realisatie van het Eschermuseum in de voormalige Amerikaanse ambassade, inclusief een Escherhotel’, zei De Mos toen.

AD 02.04.2020

Niet haalbaar

Inmiddels heeft De Mos ontslag genomen als wethouder vanwege de corruptiezaak die tegen hem loopt en heeft wethouder Saskia Bruines (D66) zijn dossier overgenomen. Zij schrijft woensdag in een brief aan de gemeenteraad dat de plannen die de marktpartijen hebben gemaakt voor een Eschermuseum en -hotel toch niet haalbaar zijn. ‘Dat is ontzettend jammer’, zegt Bruines.

Wethouder Saskia Bruines: “Vertrekpunt voor het college is en blijft dat we zoeken naar een invulling van dit pand die een bijdrage levert aan de verdere ontwikkeling van het Museumkwartier. Het zou fantastisch zijn als het een Eschermuseum zou zijn, maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente passen.”

lees: BOUW AMBASSADE VS AD 30.30.2016

Stadsconsult Amerikaanse ambassade – aanbevelingen 16.05.2018

zie ook:  Nieuw plan amerikaanse ambassade Den Haagdeel 1

zie ook:  Ambassades in Den Haag in slechte staat

zie ook: Aftrap nieuwbouw Amerikaanse ambassade

zie ook: Verhuizing Amerikaanse ambassade dichterbij

zie ook: Verhuizing Amerikaanse Ambassade vertraagd

zie ook: Referendum Toekomst Amerikaanse ambassade

zie ook: Amerikaanse Ambassade monumentenstatus

zie ook: Amerikaanse ambassade – monumentenstatus

zie ook: Verplaatsing Amerikaanse ambassade VS gaat beginnen

Al in 2018 verdwenen de hekken rond de ambassade. Nu is er nog steeds geen definitieve bestemming. | Foto ANP

Na drie jaar nog geen definitieve bestemming Amerikaanse ambassade: ‘Erg zonde’

OmroepWest 20.04.2021  ‘Heel erg zonde’, zegt VVD-raadslid Det Regts. ‘Er is veel te weinig beweging’, constateert haar collega Ralf Sluijs van Hart voor Den Haag. Ruim drie jaar nadat de nieuwe Amerikaanse ambassade in Wassenaar werd geopend, is er nog steeds geen nieuwe bestemming gevonden voor het voormalig gezantschap op het Lange Voorhout in Den Haag. En het ziet er ook niet naar uit dat dit snel gaat gebeuren, aldus wethouder Saskia Bruines (D66).

Al vanaf het moment dat duidelijk wordt dat de Amerikanen hun markante onderkomen gaan verlaten om naar Wassenaar te gaan, zijn er plannen voor wat er in het gebouw van de vermaarde architect Marcel Breuer zou moeten komen. Een stoelenmuseum, Museum RockArt, een hotel, een debatcentrum of een Paleis van de verbeelding, worden geopperd. Maar uiteindelijk krijgt het idee om van het gebied rond het Voorhout een museumkwartier te maken in de politiek ook steeds meer bijval.

Escher in het Paleis zou daarvoor moeten verhuizen naar de ambassade, zodat dit museum veel meer bezoekers kan trekken. ‘Dit is een grote kans voor Den Haag om haar internationale uitstraling, aantrekkingskracht en internationaal concurrerend toeristisch aanbod te versterken’, aldus het Haagse stadsbestuur in 2016.

Museum, horeca en een hotel

Toenmalig wethouder Richard de Mos kiest dan ook in de zomer van 2019 voor dat laatste voorstel. De ambassade zou een museum moeten worden, gecombineerd met horeca en een hotel. Hij is destijds enthousiast over het gezamenlijke idee van Escher in het Paleis, vastgoedontwikkelaar IQNN Development en vermogensbeheerder Syntrus Achmea.

Maar na het gedwongen vertrek van De Mos als wethouder, neemt Saskia Bruines (D66) het dossier van hem over. Zij komt in de zomer van 2020 tot de conclusie dat een Escher museum in het gebouw toch niet haalbaar is. ‘Dat is ontzettend jammer’, verklaart zij dan nog wel. De gemeenteraad deelt die teleurstelling.

Jaarlijkse bijdrage van gemeente

Grootste probleem is dat de ontwikkelaars van het plan de gemeente voor een periode van langer dan vier jaar om een jaarlijkse bijdrage vragen. Dat kan de gemeente niet garanderen, omdat de subsidies voor culturele instellingen iedere vier jaar opnieuw worden beoordeeld. Wel belooft Bruines dat het stadsbestuur op zoek gaat naar een passende invulling. Een Escher-museum zou ook nog altijd in beeld zijn ‘maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente kunnen’.

Daarna blijft het stil. Het gebouw wordt weliswaar gebruikt voor tijdelijke culturele activiteiten, maar een definitieve bestemming is nog niet in zicht. Reden voor Regts en Sluijs om het stadsbestuur om opheldering te vragen. Want de raadsleden krijgen nog steeds signalen van projectontwikkelaars die graag iets met het gebouw willen. ‘Ik weet dat er drie zijn die iets willen’, aldus het liberale raadslid.

Markant gebouw

Uit de antwoorden op de schriftelijke vragen van het duo, blijkt dat Bruines signalen niet heeft gekregen. Wel buigt het stadsbestuur zich over de vraag wat er met de ambassade moet gebeuren. ‘Het gaat hier om een markant gebouw dat een grote uitstraling heeft in het museumkwartier en daarmee in de hele stad. Het college streeft ernaar om het pand die invulling te geven die het verdient, hetgeen een zorgvuldig proces vereist om dit te realiseren,’ klinkt het wat cryptisch.

Een extra uitdaging is dat het stadsbestuur ooit heeft vastgelegd dat het pand, dat eigendom is van de gemeente, in ieder geval 11,5 miljoen euro moet opbrengen. Vandaar dat dit, zoals Bruines het omschrijft, een ‘uitdagende en complexe opgave’ oplevert. Daarbij is nog ‘veel in beeld te brengen’, stelt de wethouder ook. Op dit moment werkt de gemeente aan een aantal scenario’s. En wat er in het pand komt moet ‘binnen redelijke termijn’ helder worden.

Met een kluitje in het riet gestuurd

Regts en Sluijs zijn uitermate teleurgesteld in die mededelingen, vertellen ze. ‘Ik heb het gevoel dat wij met een kluitje het riet in worden gestuurd’, aldus de eerste. ‘Dat gebouw aan het mooiste plein van Europa staat nu al jaren leeg. Dat is heel erg zonde en het stoort mij.’

Sluijs: ‘Zorgvuldigheid, scenario’s. Dat soort woorden heb ik vorige jaar ook al van wethouder Bruines gehoord. Er wordt gewoon op de winkel gepast door dit college. Maar ondertussen is er niets te winkelen. Ik verwacht van het stadsbestuur dat het een uitdaging aangaat.’

Toch een museum

Beide raadsleden zouden zelf het liefst zien dat er toch een Escher museum in het gebouw komt. ‘Een fantastisch idee’, aldus Regts. ‘Ze kunnen daar zoveel meer bezoekers trekken dan in het paleis waar het nu is gevestigd. Eeuwig zonde als dat niet zou lukken.’ Sluijs: ‘En we moeten haast maken. Straks wordt het Binnenhof gerenoveerd en zijn we een grote trekpleister kwijt. Dit is een kans om dat gat te dichten. Want Escher is een naam van wereldformaat.’

LEES OOK: Politiek teleurgesteld na afblazen plannen voormalige Amerikaanse ambassade

Meer over dit onderwerp: AMERIKAANSE AMBASSADE DET REGTS RALF SLUIJS DEN HAAG

De voormalige Amerikaanse ambassade aan het Lange Voorhout in Den Haag oogt als een massief blok beton. Bijna niemand weet dat de gevel van uitstekende kwaliteit natuursteen is, aldus Martijn Snel van beoogd projectontwikkelaar IQNN © Angelo Blankespoor

Eschermuseum kan tóch in oude ambassade VS, maar wel iets kleiner

AD 03.06.2020 De voormalige ambassade van de VS kan met wat aanpassingen in het ontwerp toch het nieuwe thuis worden van het Escher-museum. Dat zegt projectontwikkelaar IQNN. Het is niet meer nodig om langjarige toezeggingen over subsidie te krijgen.

Die langjarige subsidie was een van de problemen waar het vorige ontwerp op stukliep. Cultuursubsidies worden namelijk vastgesteld voor steeds vier jaar, zodat de gemeenteraad niet machteloos staat bij de besteding van de lokale kunstmiljoenen. Orkesten, musea en podia moeten elke keer laten zien wat ze van plan zijn, en hebben bereikt.

Lees ook;

Kandidaat-kopers willen Amerikaanse ambassade omtoveren tot Eschermuseum met Escherhotel

Lees meer

Nu De Mos raadslid is vreest hij dat bezuinigingen zijn plannen laten sneuvelen

Lees meer

Toch wil de Haagse cultuurwethouder Van Asten voortaan één uitzondering maken, voor de gebruikers van het nieuwe gemeentelijk dans- en muziekpaleis Amare. Vanavond beslist de raad over extra subsidie voor onbepaalde tijd om het exploitatietekort te dekken.

Parel

Dat voorstel ligt gevoelig. Want juist die vierjaarstermijn was er dit voorjaar een van de oorzaken van, dat de plannen werden afgeblazen voor de verhuizing van het Eschermuseum naar de ambassade. Zelfs niet nu het aan graficus/kunstenaar Maurits Cornelis Escher gewijde museum al zo’n twintig jaar ongeveer hetzelfde bedrag aan subsidie krijgt, nu 450.000 euro per jaar.

Ook wij willen geen gedoe achteraf. Daarom ligt het proces nu even stil, aldus Wethouder Bruines.

Het Eschermuseum, misschien wel de grootste parel in de kroon van het Haags toerisme, zit nu honderd meter verderop aan het Lange Voorhout, maar groeit daar met 170.000 bezoekers per jaar uit z’n jasje. In de vorig jaar verlaten ambassade is genoeg ruimte om minstens tweemaal zoveel bezoekers te verwelkomen, zegt directeur Martijn Snel van ontwikkelaar IQNN. En dan is er nog genoeg ruimte over voor een hotel en andere horeca.

Rijksmonument

De voormalige ambassade is eigendom van de gemeente. Die wil het rijksmonument voor minstens 11,5 miljoen euro verkopen.

Om voor de financiers extra zekerheid te krijgen, vroeg IQNN eerst met investeringsfonds Syntrus Achmea aan het stadsbestuur om langjarig subsidie toe te zeggen. Maar dat is in strijd met de regels. Ook aan bevoordeling via ingewikkelde erfpachtconstructies, zoals bij Legoland Scheveningen gebeurt, wilde wethouder Bruines (Economie en toerisme) niet, merkte Snel. ,,Ook wij willen geen gedoe achteraf. Daarom ligt het proces nu even stil.”

Maar achter de schermen heeft IQNN het ontwerp aangepast, waardoor het voor het museum makkelijker wordt om rond te komen. ,,Het boetiekhotel wordt dan iets groter, ten koste van tentoonstellingsruimte. Dat gaat niet om heel veel oppervlak.”

Het met geld uit het Marshallplan gebouwde complex waar de Amerikaanse diplomaten vorig jaar uit verhuisden, is door de architect Breuer met wiskundige precisie ontworpen, aldus Snel van IQNN. © Wikipedia / mcescher.com

Voor het museum maakt dat niet uit, schetst Snel. ,,Bij het uitwerken van het ontwerp bleek dat de Escher-collectie toch met minder zalen toe kon dan gedacht.”

Het plan ligt nu voor, Bruines wil voor de zomer beslissen. Wel mogen ook andere marktpartijen een nieuw bod doen, vertelt haar woordvoerder.

Amare

De gang van zaken bij de ambassade lijkt haast het tegenovergestelde van die bij Amare. Daar draagt de gemeente zelf de kosten van de bouw, en de exploitatie. En hier werd het ontwerp niet verkleind, maar juist 50.000 vierkante meter groter dan bedacht. Mede hierdoor valt de bouw veel duurder uit, en wordt het daarna ook nog eens moeilijker om het nieuwe thuis van het Nederlands Danstheater, het Residentie Orkest en het Koninklijk Conservatorium uit te baten.

Die tekorten in de exploitatie lopen op tot 2,7 miljoen euro per jaar. Het is gebruikelijk dat theaters meer kosten maken dan er binnenkomt, maar bovenop de extra bouwkosten van tientallen miljoenen leidt dit tot gemor in de raad.

Onder meer coalitiepartij VVD vindt dat Amare beter z’n best moet doen om meer bezoekers te trekken. Maar hoe die eis vanavond in de raad precies wordt geformuleerd, is nog onduidelijk. Het ligt allemaal erg gevoelig, zegt VVD-raadslid Det Regts daarover.

Den Haag houdt hoop op Escher Museum in oude Amerikaanse ambassade

AD 23.04.2020 Begin deze maand haalde Den Haag teleurgesteld een streep door de plannen voor een groots Escher Museum met hotel en horeca in de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Lange Voorhout. Toch houdt het stadsbestuur hoop, zo bleek vanmiddag tijdens een politiek debat.

,,We gaan door met verkennen wat we kunnen doen in de voormalige Amerikaanse ambassade”, zei wethouder Saskia Bruines. ,,Wat ons betreft is Escher niet van de baan. Als dat toch op enigerlei wijze lukt, dan zou dat fantastisch zijn.”

Lees ook;

Lees meer

Lees meer

Het plan werd afgeblazen, omdat de investeerders onvoldoende geld konden ophoesten voor de koop van de ambassade. Ook was de gemeente niet bereid om tien jaar garant te staan voor de subsidie van vier ton voor het Escher Museum.

Gaan we nu akkoord dan kunnen we grote schade­claims verwachten, aldus Saskia Bruines, Wethouder.

Dat kon ook niet, omdat andere partijen die een plan mochten ontwikkelen die kans evenmin kregen. ,,Gaan we nu akkoord dan kunnen we grote schadeclaims verwachten”,  waarschuwde de wethouder.

Nu de zogeheten ‘marktverkenning’ naar de invulling van de ambassade is afgelopen, biedt dat wellicht nieuwe  mogelijkheden. Groep de Mos hamerde er vanmiddag nadrukkelijk op: ,,We kunnen hier een museum van wereldformaat  neerzetten.”

Streep door groot Escher Museum met hotel in oude Amerikaanse ambassade op Lange Voorhout

AD 01.04.2020 Er komt geen groot Escher Museum met hotel in de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Lange Voorhout. Dat maakte wethouder Bruines zojuist bekend. Het huidige plan is financieel onhaalbaar.

,,Ik vind dit heel erg jammer”, zegt de Haagse economie-wethouder desgevraagd. ,,Dat het niet doorgaat, ligt zeker niet aan de kwaliteit van de plannen. Ook wij zouden graag een Escher Museum in de oude ambassade zien.”

Toch ziet directeur Benno Tempel van het huidige museum Escher in het Paleis nog altijd kansen. ,,Initiatieven als deze gaan soms met horten en stoten”, zegt hij. ,,Ik zie deze tegenslag als een vertraging. Sterker, als de stad deze eenmalige kans niet pakt, als ze dit fantastische plan niet voor elkaar krijgt, dan is dat de blunder van de eeuw.”

Als de stad deze eenmalige kans niet pakt, als ze dit fantasti­sche plan niet voor elkaar krijgt, dan is dat de blunder van de eeuw, alus Benno Tempel, Directeur Escher in het Paleis.

Lees ook;

Lees meer

Verdubbeling aantal bezoekers

Vermogensbeheerder Syntus Achmea en vastgoedontwikkelaar IQNN willen samen met Escher in het Paleis een nieuw museum dat met 5500 vierkante meter veel groter is dan het huidige. De partijen mikken met hun plan voor de voormalige ambassade op bijna een verdubbeling van het aantal bezoekers van 160.000 naar 300.0000 per jaar.

Om het nieuwe Escher Museum rendabel te maken, zou er in de betonnen kolos ook een Escher Hotel met voor iedereen toegankelijke horeca komen. Om dat te verwezenlijk zou het rijksmonument dan wel moeten worden verbouwd.

Interieur van voormalige Amerikaanse ambassade op het Lange Voorhout. © Frank Jansen

Maar de gemeente Den Haag zet nu dus een streep door het cultuurproject dat heel veel extra toeristen naar de stad had moeten trekken. Om financiële redenen. Het Haagse stadsbestuur wil de voormalige Amerikaanse ambassade voor minimaal 11, 5 miljoen euro verkopen, maar aan dat bedrag komen de twee biedende partijen niet.

Zekerheid tot twintig jaar

Dat heeft mede te maken met de subsidietoekenning aan het Escher Museum. De initiatiefnemers willen zekerheid voor tien tot twintig jaar, maar de gemeente kent haar culturele bijdragen voor maximaal een periode van vier jaar toe. ,,En die systematiek kunnen we niet zomaar voor één partij op de schop gooien”,  zo legt wethouder Saskia Bruines uit.

Den Haag kan ook niet tornen aan haar voorwaarden voor de verkoop van het rijksmonument: een verkoopprijs van minimaal 11,5 miljoen euro en géén hogere subsidie voor het Escher Museum. Dat zou namelijk  juridische problemen kunnen opleveren, omdat ze met andere partijen onder diezelfde condities heeft overlegd over de verkoop van het pand.

De wethouder gaat zich nu beraden op hoe het verder moet met het monumentale pand. Het stadsbestuur wil nog steeds een ‘culturele publiekstrekker’ in het gebouw. Voor het zomerreces moet er meer duidelijkheid komen.

Het gebeurt echt zelden dat er in de binnenstad zo’n monumen­taal pand op zo’n fantasti­sche locatie vrijkomt, aldus Benno Tempel.

Optimistisch

Benno Tempel hoopt en verwacht dat er in de nieuwe fase wel iets aan de gemeentelijke voorwaarden te doen is. Ook al omdat de wethouder enthousiast is over het plan van de vermogensbeheerder, de vastgoedontwikkelaar en het museum.

,,Het gebeurt echt zelden dat er in de binnenstad zo’n monumentaal pand op zo’n fantastische locatie vrijkomt”, stelt de museumdirecteur. ,,En dat de gemeente Den Haag daar dan een grote publiekstrekker als het Escher Museum in kan zetten.”

Escher is een kunstenaar die niet alleen kunstliefhebbers aantrekt, maar een veel bredere doelgroep, legt hij uit.  En het museum gaat dus een constante stroom aan extra bezoekers en inkomsten opleveren. ,,Zo’n kans móet je wel aangrijpen, daarom blijf ik optimistisch.”

Plan voor Eschermuseum in oude Amerikaanse ambassade gestrand

OmroepWest 01.04.2020 In de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Tournooiveld in Den Haag komen toch geen Eschermuseum en -hotel. De gemeente zat de afgelopen maanden aan tafel met twee marktpartijen die de plannen wilden uitvoeren, maar de gesprekken zijn gestrand.

Het stadsbestuur gaat nu verder zoeken naar een passende invulling van het beeldbepalende gebouw. Een Eschermuseum is nog altijd in beeld, ‘maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente kunnen.’

In juni 2019 zag het er nog goed uit. Na eerdere mislukte pogingen om marktpartijen te vinden die de Amerikaanse ambassade konden ontwikkelen, dienden er zich twee nieuwe partijen aan.

Vastgoedontwikkelaar IQNN Development en vermogensbeheerder Syntrus Achmea zagen brood in de Amerikaanse ambassade en waren bereid om erin te investeren. Ze werkten samen met museum Escher in het Paleis de plannen uit voor vestigen van het Eschermuseum en een hotel in de ambassade.

Voormalig wethouder Richard de Mos (Hart voor Den Haag/Groep de Mos) was in de zomer van 2019 in zijn nopjes met het initiatief waardoor het volgens hem mogelijk leek te worden dat de gemeente het pand tegenover de Koninklijke Schouwburg voor 11,5 miljoen euro kon verkopen. ‘We zijn een stap dichterbij de realisatie van het Eschermuseum in de voormalige Amerikaanse ambassade, inclusief een Escherhotel’, zei De Mos toen.

Niet haalbaar

Inmiddels heeft De Mos ontslag genomen als wethouder vanwege de corruptiezaak die tegen hem loopt en heeft wethouder Saskia Bruines (D66) zijn dossier overgenomen. Zij schrijft woensdag in een brief aan de gemeenteraad dat de plannen die de marktpartijen hebben gemaakt voor een Eschermuseum en -hotel toch niet haalbaar zijn. ‘Dat is ontzettend jammer’, zegt Bruines.

Struikelblok is volgens Bruines dat het stadsbestuur geen jarenlange subsidie kan garanderen, terwijl het businessplan daar wel mede op gebaseerd is. ‘Een van de knelpunten is de verwachting van de marktpartijen dat de subsidie vanuit het Kunstenplan langjarig gegarandeerd zou worden door de gemeente’, aldus Bruines.

Kunstenplan

In het Kunstenplan staat welke culturele instelling subsidie krijgt en hoeveel. Het gaat om subsidies die voor vier jaar gelden. Daarna worden de subsidies opnieuw verdeeld.

Bruines: ‘De marktpartijen gingen uit van een subsidie voor meer dan vier jaar en als we dat zouden accepteren, dan zou dat niet eerlijk zijn ten opzichte van de eerdere marktverkenning. Om juridische redenen moeten we het plan dus afwijzen.’

Den Haag blijft zoeken naar een nieuwe invulling van de Amerikaanse ambassade. Bruines: ‘Vertrekpunt voor het college is en blijft dat we zoeken naar een invulling van dit pand die een bijdrage levert aan de verdere ontwikkeling van het Museumkwartier. Het zou fantastisch zijn als het een Eschermuseum zou zijn, maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente kunnen.’

Coronavirus

Bruines erkent dat door de gevolgen van de coronacrisis het mogelijk lastig is voor partijen om te investeren. ‘We weten op dit moment niet wat er wel en niet kan en wat er wel of niet gaat lukken. Maar wij willen als stadsbestuur dat er een invulling komt voor de Amerikaanse ambassade. Daar gaan wij ons best voor doen.’

Meer over dit onderwerp: AMERIKAANSE AMBASSADE ESCHERMUSEUM TOURNOOIVELD DEN HAAG

Geen Eschermuseum en hotel in voormalige Amerikaanse ambassade

Den HaagFM 01.04.2020 In de voormalige Amerikaanse ambassade aan het Tournooiveld in Den Haag komen toch geen Eschermuseum en hotel. Dat meldt mediapartner Omroep West. De gemeente zat de afgelopen maanden aan tafel met twee marktpartijen die de plannen wilden uitvoeren, maar de gesprekken zijn gestrand.

Het stadsbestuur gaat nu verder zoeken naar een passende invulling van het beeldbepalende gebouw. Een Eschermuseum is nog altijd in beeld, “maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente kunnen”.

In juni 2019 zag het er nog goed uit. Na eerdere mislukte pogingen om marktpartijen te vinden die de Amerikaanse ambassade konden ontwikkelen, dienden er zich twee nieuwe partijen aan.

Vastgoedontwikkelaar IQNN Development en vermogensbeheerder Syntrus Achmea zagen brood in de Amerikaanse ambassade en waren bereid om erin te investeren. Ze werkten samen met museum Escher in het Paleis de plannen uit voor vestigen van het Eschermuseum en een hotel in de ambassade.

Voormalig wethouder Richard de Mos (Hart voor Den Haag/Groep de Mos) was in de zomer van 2019 in zijn nopjes met het initiatief waardoor het volgens hem mogelijk leek te worden dat de gemeente het pand tegenover de Koninklijke Schouwburg voor 11,5 miljoen euro kon verkopen. “We zijn een stap dichterbij de realisatie van het Eschermuseum in de voormalige Amerikaanse ambassade, inclusief een Escherhotel”, zei De Mos toen.

Inmiddels heeft De Mos ontslag genomen als wethouder vanwege de corruptiezaak die tegen hem loopt en heeft wethouder Saskia Bruines (D66) zijn dossier overgenomen.

Zij schrijft woensdag in een brief aan de gemeenteraad dat de plannen die de marktpartijen hebben gemaakt voor een Eschermuseum en hotel toch niet haalbaar zijn. “Dat is ontzettend jammer”, zegt Bruines.

Struikelblok is volgens Bruines dat het stadsbestuur geen jarenlange subsidie kan garanderen, terwijl het businessplan daar wel mede op gebaseerd is. “Een van de knelpunten is de verwachting van de marktpartijen dat de subsidie vanuit het Kunstenplan langjarig gegarandeerd zou worden door de gemeente”, aldus Bruines.

In het Kunstenplan staat welke culturele instelling subsidie krijgt en hoeveel. Het gaat om subsidies die voor vier jaar gelden. Daarna worden de subsidies opnieuw verdeeld. Bruines: “De marktpartijen gingen uit van een subsidie voor meer dan vier jaar en als we dat zouden accepteren, dan zou dat niet eerlijk zijn ten opzichte van de eerdere marktverkenning. Om juridische redenen moeten we het plan dus afwijzen.”

Den Haag blijft zoeken naar een nieuwe invulling van de Amerikaanse ambassade. Bruines: “Vertrekpunt voor het college is en blijft dat we zoeken naar een invulling van dit pand die een bijdrage levert aan de verdere ontwikkeling van het Museumkwartier. Het zou fantastisch zijn als het een Eschermuseum zou zijn, maar het moet wel binnen de kaders en voorwaarden van de gemeente kunnen.”

Bruines erkent dat door de gevolgen van de coronacrisis het mogelijk lastig is voor partijen om te investeren. “We weten op dit moment niet wat er wel en niet kan en wat er wel of niet gaat lukken. Maar wij willen als stadsbestuur dat er een invulling komt voor de Amerikaanse ambassade. Daar gaan wij ons best voor doen.”